Carafe à vin

Accessoire de dégustation, pièce maîtresse du sommelier ou encore objet de décoration, la carafe à vin remplit plusieurs fonctions. Vous avez en effet déjà entendu qu’elle permet de décanter, ou d’aérer le vin. Néanmoins, vous restez habituellement perplexe devant la multiplicité des formes et des matières disponibles à la vente. Jusqu’ici, vous vous demandez quelle carafe acheter, et quel bon usage en faire. Bonne nouvelle, la lecture de cette page devrait vous en apprendre davantage.

AperçuProduitEvaluationPrix
Peugeot Saveurs 230081 Capitaine Carafe à décanter, Verre soufflé Bouche, Transparent 75 cl Peugeot Saveurs 230081 Capitaine Carafe à décanter, Verre soufflé Bouche, Transparent 75 cl 49,00 EUR 45,99 EUR
Chef & Sommelier Open Up Spirits Carafe 1l avec bouchon, 1 Carafe Chef & Sommelier Open Up Spirits Carafe 1l avec bouchon, 1 Carafe 35,90 EUR
Leonardo 24999 Carafe à décanter Leonardo 24999 Carafe à décanter 20,02 EUR

Il était une fois … la carafe à vin

Les nombreux témoignages historiques sont unanimes : au temps des rois, la carafe est avant tout un objet d’art. En effet, celle-ci sert essentiellement à orner les plus belles tables, lors de dîners et de réceptions. Mais lors de la généralisation de l’usage de la bouteille, la carafe connaît alors une première évolution utilitaire.

Avant tout destinée à transporter le vin, l’usage de la bouteille de vin se développe au XVIIIè siècle. À cette époque, le tonneau (ou « barrique ») demeure en effet l’unique moyen de stockage du vin. La bouteille sert alors à transporter le précieux nectar de la cave à la table. L’aspect pratique s’imposant peu à peu, Louis XV finit par autoriser officiellement le transport du vin en bouteilles.

Mais la bouteille présente un inconvénient, et pas des moindres : la formation de dépôt. Il devient alors indispensable de séparer ce dépôt solide du vin, au moment du service. La carafe à décanter le vin est ainsi née. Pour réaliser cette opération, le valet ou le tavernier utilise une bougie, permettant de voir à travers la bouteille. En versant délicatement le vin dans la carafe, il aperçoit alors l’arrivée du dépôt, qu’il conserve discrètement dans la bouteille. La carafe, ainsi pleine, devient ensuite l’accessoire du service.

Les différents types de carafes

Au sein de la multitude de modèles existants, on distingue essentiellement deux types de carafes. La carafe de service, et la carafe à décanter le vin.

La carafe de service

Destinée à aérer le vin, la carafe de service se reconnaît facilement, grâce à son aspect. Elle est généralement très large à la base, pour maximiser la surface de vin en contact direct avec l’oxygène. En revanche, le col dispose d’une forme plutôt resserrée, afin de concentrer les arômes. Tantôt droit, tantôt en forme de biseau, ce col fait également usage de bec verseur, facilitant le service.

Carafe à vin
Exemple de carafe à vin de service classique

Verser un vin jeune dans une carafe de service le bonifie rapidement. En effet, cette oxygénation intensive permet d’adoucir ses tanins, compenser sa puissance, et surtout révéler ses arômes. Rappelez-vous : il n’y a rien de plus frustrant que de déguster un vin jeune, lorsque celui-ci paraît toujours fermé !

Un grand nombre d’amateurs se demandent également s’il existe des carafes à vin rouge, et des carafes à vin blanc. En premier lieu, il convient de rappeler que les vins blancs n’ont pas de tanins. En effet, le jus des raisins blancs ne subit pas de macération avec les peaux. La carafe de service n’a donc – dans ce cas – qu’une valeur ajoutée en termes d’arômes. Et pour cette bonification, n’importe quelle carafe de service convient. En résumé, il n’existe pas de carafes conçues spécialement pour une couleur de vin plutôt qu’une autre.

La carafe à décanter

Tout amateur de bon vin le sait : un certain nombre de vieilles bouteilles comportent une granularité désagréable : le dépôt. En effet, au fil du temps, des particules solides peuvent apparaître dans le vin. Elles résultent en fait de réactions chimiques, rendant certains composés insolubles. Le dépôt peut également se former dans un vin jeune, qui n’a subi ni filtrage, ni collage. Pour toutes ces raisons, l’amateur de vin sollicite une carafe à décanter, permettant de séparer le liquide du solide. En d’autres termes, il s’agit de ne pas offrir au buveur du dernier verre, une sordide soupe granuleuse.

Carafe à vin True Decor
Exemple de carafe à décanter le vin, dite « Canard »

Depuis le XVIIIè siècle, la forme de la carafe à décanter a nettement évolué. Ainsi, on retrouve aujourd’hui sur le marché des carafes allongées, couramment appelées « canard ». Vous identifierez sans difficulté l’origine de ce surnom, en les observant attentivement. Leur forme permet en effet de favoriser le transfert du vin, en maintenant la bouteille d’origine couchée. Dans ces conditions, les particules solides demeurent au fond de la bouteille, sans repartir en suspension.

En termes de technique, pas grand chose n’a changé. A vrai dire, on a toujours recours aux usages d’antan, et notamment à la fameuse bougie permettant d’anticiper le dépôt. En revanche, nous savons aujourd’hui avec certitude que le décantage ne convient pas à tous les vins. En effet, les vins de faible constitution risquent d’être extrêmement fragilisés par cette opération. Il en va de même pour certains cépages, comme le pinot noir, ou le grenache.

Comment bien carafer un vin ?

A première vue, carafer un vin paraît d’une simplicité déconcertante. A vrai dire, la réalité est plus complexe. Nous ne reviendrons pas ici sur l’utilisation de la bougie, déjà détaillée plus haut.

Carafer du vin
Un sommelier utilise une carafe à vin

En premier lieu, il faut avoir à l’esprit que votre vin séjourne dans sa bouteille depuis plusieurs années. En effet, pendant toute cette période, il a vécu privé d’oxygène. Or, le carafage – si réalisé de manière indélicate – revient à faire subir à votre élixir un véritable cataclysme. La première chose à retenir est donc qu’il est nécessaire de procéder avec calme, et délicatesse.

Partant de ce fait, la décantation du vin, qui concerne généralement un vin vieux, se fait au dernier moment. En revanche, le carafage d’un vin jeune s’exécute de préférence deux heures avant dégustation, pour activer l’aération. À cette fin, il est impératif de verser le vin lentement, sans violence, ni à coups. N’oubliez pas cependant que certains cépages, ou certains millésimes, se prêtent extrêmement mal à une brutale oxydation.

Gardez à l’esprit qu’entre le carafage et le service, la carafe – ainsi pleine – doit rester à la bonne température. Si nécessaire, faites usage d’un seau rempli d’eau et de glaçons. Par contre, l’eau doit au moins monter jusqu’au niveau du vin, dans la carafe.

Enfin, si vous avez le moindre doute sur le carafage d’une référence, mieux vaut alors vous abstenir. En effet, le service dans un verre à vin type INAO permet déjà d’accélérer l’oxygénation, et la révélation des arômes. Ce type de verres permet également de gommer rapidement les notes de réduction.

Les meilleurs verres à vin INAO

Quelle carafe acheter ?

Tout d’abord, il faut impérativement balayer une idée reçue : la qualité de la carafe ne dépend pas de son prix. Trop de carafes ont un prix fixé en fonction de qualités ornementales, plutôt que techniques. Or, tout amateur de vin opte avant tout pour une carafe capable de révéler la personnalité du vin. Vous constaterez par exemple à quel point il est facile de trouver une bonne carafe à vin pas chère !

AperçuProduitEvaluationPrix
Riedel Merlot / 1440/14 Carafe à décanter Riedel Merlot / 1440/14 Carafe à décanter Pas de notes 31,27 EUR
L'Atelier du Vin 081158-2 - Carafe Bonde - Carafe pour tout type de vin L'Atelier du Vin 081158-2 - Carafe Bonde - Carafe pour tout type de vin 64,10 EUR 59,70 EUR
Peugeot Saveurs 230159 Variation Carafe à décanter, Verre, Transparent 24 cm Peugeot Saveurs 230159 Variation Carafe à décanter, Verre, Transparent 24 cm 70,00 EUR 69,00 EUR

Bien choisir sa carafe à vin

Une carafe à vin se choisit selon plusieurs critères, dont l’ordre d’importance varie en fonction de chacun. Plus précisément, tout le monde n’accorde pas le même poids aux différents critères de choix, en fonction de sa recherche.

Premièrement, un point absolument essentiel : la forme de la carafe. Privilégiez plutôt une carafe à vin évasée, capable d’offrir à votre nectar une surface d’oxygénation maximale. En outre, une ligne sobre et épurée renforce l’idée que la carafe mise sur l’efficacité. De même, prenez garde à ne pas vous tromper de matière. Exit les carafes en plastique ou en verre grossier, qui ne feront que gâcher, plutôt que sublimer. Sollicitez plutôt des carafes à vin en cristal, en Kwarx, ou en verre fin.

Différents types de carafes à vin
Choisir la meilleure carafe à vin n’est pas facile
(Source: Wine Folly)

Par ailleurs, soyez attentif à la prise en main de la carafe. Certaines carafes, en forme de gros verre à vin, présentent effectivement des qualités remarquables. Néanmoins, le service du vin nécessite alors une certaine adresse, surtout lorsque la carafe est encore pleine. Pensez également que des carafes de ce type ne rentrent pas dans n’importe quel seau à glace. Pas facile, lorsque vous avez de surcroît besoin de conserver votre vin à la bonne température.

En outre, certains amateurs avertis prêtent une attention particulière au poids de la carafe. Dans le cadre d’un usage professionnel par exemple, des gestes répétés avec une carafe trop lourde sont synonymes d’inconfort. Enfin, la plupart d’entre eux apprécient généralement la présence d’un système anti-gouttes, tel que « Drop Protect » ou « Drop Stop ».

Les meilleures carafes de service

Chef & Sommelier Open Up Spirits Carafe 1l avec...
Leonardo 24999 Carafe à décanter
Riedel Merlot / 1440/14 Carafe à décanter

Mentionnons que la sélection suivante ne comprend que des carafes manufacturées par des marques spécialisées dans le vin. En effet, les carafes dites « décoratives », ou distribuées en hypermarchés, ne répondent pas – en général – à nos critères de qualité.

La carafe à vin Chef & Sommelier Open Up Spirits (avec bonde)

Chef & Sommelier a toujours su s’imposer comme une marque incontournable, en dépit d’une concurrence rude. Considérons par exemple ce carafon d’1L facile à ranger. Les sensations tactiles en bouche s’affinent sans délai, tandis que les notes de réduction rapidement effacées. En bref, un très bon choix, à la portée de tous. N’hésitez pas à lire notre article sur les verres à vin Chef et Sommelier.

La carafe à vin Leonardo 24999

En définitive, le meilleur rapport qualité / prix du marché. Une carafe d’autant plus intéressante qu’elle est à la fois polyvalente, et pas chère.

La carafe à vin Riedel pour Merlot 1440/14

À première vue, on la confond facilement avec une carafe à eau. En revanche, après un véritable test, on ne s’y trompe plus : les vins les plus fermés s’ouvrent en quelques minutes. Le soufflage du cristal frise la perfection, tandis que le prix proposé nous paraît en adéquation.

Les meilleures carafes de service haut de gamme

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Peugeot Saveurs 230081 Capitaine Carafe à...
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L'Atelier du Vin 081158-2 - Carafe Bonde - Carafe...
Carafe à décanter Oenomust 200 cl - Lehmann...

La carafe à vin Peugeot Saveurs 230081 Capitaine (avec bonde)

À l’instar de ses automobiles, les grands classiques de Peugeot ont toujours la côte. Cela dit, avec son verre soufflé bouche et sa transparence parfaite, cette carafe a tout pour plaire.

La carafe à vin L’Atelier du Vin Bonde 081158-2 (avec bonde)

Cette carafe en cristal soufflé bouche se distingue avant tout par son design simple et épuré. En outre, une très bonne surface de contact avec l’oxygène permet une révélation des arômes harmonieuse.

La carafe à vin en cristallin Lehmann Glass Oenomust

En premier lieu, rappelons que Lehmann Glass appartient à la Verrerie de la Marne, maison Française reconnue depuis 1970. Cela dit, cette carafe, notée 15/20 par LRVF, propose un design original. Développée en compagnie de Gérard Basset, MOF sommellerie 2010, elle offre en outre un beau relief au fruit. Les vins blancs y trouveront également un équilibre très convaincant.

Les meilleures carafes à décanter

Peugeot Saveurs 230272 Réséda Carafe à...
Promo
Peugeot Saveurs 230159 Variation Carafe à...
RIEDEL Décanteur, Cristal, claire, Taille unique

La carafe à décanter Peugeot Saveurs 230272 Réséda

La référence absolue de Peugeot, proposée de surcroît avec un collier anti-gouttes. On apprécie le parti pris des formes anguleuses, ainsi que la garantie de deux ans.

La carafe à décanterPeugeot Saveurs 230159 Variation

A l’instar de la carafe précédente, un modèle aussi solide que facile à prendre en main. Le faible poids représente également un atout, au moment du service.

La carafe à décanter en cristal Riedel Claire

En bref, l’oeuvre d’art par excellence. Probablement la plus belle carafe à décanter du marché, conjuguée à des performances exceptionnelles.

Pensez aux accessoires !

Égouttoir, billes de nettoyage, kits d’accessoires … Voici quelques produits issus de marques reconnues, afin d’entretenir votre carafe dans les meilleures conditions.

AperçuProduitEvaluationPrix
Peugeot Saveurs 240028 Révolution Egouttoir à Carafe, Verre Transparent 33cm Peugeot Saveurs 240028 Révolution Egouttoir à Carafe, Verre Transparent 33cm 18,00 EUR
Égouttoir pour Carafe à Décanter Le Vin Ultra-Compact - Séchoir Pliable Noir avec Protection Anti-Dérapante & Anti-Éraflure - Séchage Rapide & Stockage Sécurisé de Décanteur Cristal Égouttoir pour Carafe à Décanter Le Vin Ultra-Compact - Séchoir Pliable Noir avec Protection... Pas de notes 19,95 EUR
Peugeot Saveurs 230241 Bilbo Nettoie Carafe Noir / Inox Peugeot Saveurs 230241 Bilbo Nettoie Carafe Noir / Inox 12,50 EUR
Le Creuset Kit de nettoyage pour carafe WA152, noir Le Creuset Kit de nettoyage pour carafe WA152, noir 16,90 EUR
L'Atelier du Vin 095285-8 - Grand Goupillon pour bouteilles L'Atelier du Vin 095285-8 - Grand Goupillon pour bouteilles 21,00 EUR
Todeco - Decanteur Aérateur à Vin, Décanteur pour Vin Rouge - Boîte: Boite cadeau - Matériau: Silicone - Classique, avec support Todeco - Decanteur Aérateur à Vin, Décanteur pour Vin Rouge - Boîte: Boite cadeau - Matériau:... 31,99 EUR 18,99 EUR